Susan van Engelen is coördinator bij een IPSO centrum: ‘Ik vind het een eer dat ik deze vrijwilligers mag aansturen’

‘Ik krijg heel veel energie van het werken met vrijwilligers, het zijn gewoon stuk voor stuk mooie mensen.’

 

Susan van Engelen (48) is coördinator bij een van de Centra voor leven met en na kanker. ‘Ik krijg heel veel energie van het werken met vrijwilligers, het zijn gewoon stuk voor stuk mooie mensen.’

‘Ik doe dit werk vanuit het hart’, zo begint Susan van Engelen die iets langer dan een jaar coördinator is bij een van de IPSO centra. Susan: ‘Ik denk dat ik dit werk anders niet zou kunnen doen, ook al ben ik hier bij het centrum tot dusver de enige betaalde kracht.’

Susan heeft de impact van de ziekte van dichtbij meegemaakt. ‘Dat helpt mij wel in mijn werk. Ik weet wat het kan doen met iemand. Toen de kans kwam coördinator te worden bij een van de centra dacht ik ook: dan is het niet helemaal voor niks geweest en kan ik die ervaring juíst in positieve zin gebruiken.’ Susan vervolgt: ‘Tegenwoordig is er eigenlijk niemand meer die niét wordt geraakt door kanker. Een bezoek aan een centrum kan dan ook echt het verschil maken. Of dat nu is voor een luisterend oor, stukje afleiding of ontspanning, alles mag er zijn. Maar de grootste meerwaarde zit ‘m in het feit dat je mensen tegenkomt die precies weten wat jij doormaakt.’

‘Je bent er ook voor jezelf’

Susan heeft de verantwoordelijkheid over 50 vrijwilligers van het centrum en is hier enorm mee begaan: ‘Ik vind het belangrijk dat je als vrijwilligers iets komt brengen, maar zeker ook iets komt halen. Ik ben dan ook altijd bezig te kijken hoe het met ze gaat, want ik vind het heel belangrijk dat die balans er is. De een vindt hier een stukje zingeving, de ander het sociaal contact.’ Maar Susan ziet wel altijd een ‘gemene deler.’ ‘Ze doen het écht vanuit hun hart. Daar krijg ik veel energie van, het zijn gewoon stuk voor stuk mooie mensen.’

Uitdagingen

Het werk neemt echter ook de nodige uitdagingen met zich mee. ‘Er moet een hoop gebeuren en soms is het een uitdaging om alle ballen in de lucht te houden. Maar ik heb geleerd dat niet alles tegelijk kan en dat dat oké is. Ik ben trots op het mooie fundament wat we in de afgelopen tijd samen hebben neergezet. Van daaruit kunnen we verder bouwen aan ons centrum.’

Vertrouwen in de toekomst

Susan geniet dan ook van de ontwikkelingen bij het centrum. ‘Intern zijn we gewoon heel hard bezig om een mooi aanbod aan activiteiten neer te zetten, divers ook. Maar achter de schermen zijn er ook mooie ontwikkelingen. Het recentelijke samenwerkingsverband met de lokale sportschool bijvoorbeeld, maar ook de landelijk samenwerking met brancheorganisatie IPSO. Dat we nu met de centra een (extra) betaalde coördinator mogen aannemen, geeft vertrouwen in de toekomst.”

Lees ook het verhaal van coördinator Armand Winthagen

Meld je aan voor onze nieuwsbrief

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief en ontvang regelmatig het laatste nieuws.